Tietokone- ja konsolipelaamisen historia löytää juurensa 1950–luvulta, jolloin IT–alan tutkijat käyttivät tutkimustyössään yksinkertaisia elektronisia pelejä. Nykymuotoinen peliteollisuus otti ensimmäiset askeleensa 1970 ja 1980 –lukujen taitteessa kotitietokoneiden sekä ensimmäisten konsoleiden tullessa markkinoille. Nintendon NES –konsolin julkaisua vuonna 1986 voidaan pitää pelihistorian murtumakohtana. Tämän jälkeen tietokone- ja konsolipelaaminen tuli pysyväksi osaksi populaarikulttuuriamme.

nintendoKonsolipelien historia on jaettavissa kahdeksaan sukupolveen kunakin aikana vallalla olleen konsolin mukaan. 80–luvun Nintendon kulta-ajoista ollaan siirrytty kauteen, jolla konsolimarkkinoilla vaikuttaa kolme suurta yritystä: Nintendo, Sony sekä Microsoft. Konsoleiden välinen kilpailu on ajanut pelaamista sosiaalisempaan suuntaan, jossa nettipelaaminen nousee keskiöön.

Laajakaistayhteyksien yleistyminen lähes jokaiseen kotitalouteen 2000–luvun taitteessa aiheutti pelaamisen vallankumouksen. Nimenomaan monen pelaajan pelattaviksi tarkoitettujen pelisarjojen kuten Battlefieldin ja Counter-Striken ensimmäiset osat julkaistiin näihin aikoihin. Tietokone- ja konsolipelaamisesta tuli sekä kulttuurit ylittävä että yhdistävä harrastus, sillä haastamasi vastustaja saattoi olla missä päin maailmaa tahansa.

2010–luvulle tultaessa ja älypuhelimien yleistyessä pelaamisesta on tullut aidosti koko kansan viihdettä ja pelaamisen sosiaalinen ulottuvuus on korostunut viime vuosina edelleen. Myös mobiililaitteilla pelaaminen kasvattaa edelleen suosiotaan. Älypuhelimien ja tablettien tehojen kasvaessa klassisia PC- ja konsolipelejä on julkaistu uudelleen mobiililaitteille. Tämän myötä retro–pelien pelaamisesta onkin tullut oma ilmiönsä.